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德國長者「老而不休」,600萬人投入難民照護志工行列
2019年05月23日
 
德國的年長者,有些是獨居,不過他們似乎都活得相當出色,對他們來說,獨居不是可悲的象徵,反而是自主獨立的表現,而德國人好強,年老的身影更是要好看與自在。
 
 
跳舞
 
如果以法定年齡65歲以上的退休者,我們定義為老人,那德國的老年人佔全國人口的比例是21%。相較於台灣的14%,德國可以說是老年化人口超過五分之一的國家。最近去以前常去的土風舞蹈社跳舞,恰好碰到地方電視台的人來報導,他們特別來拍市民之家的市民活動,我們土風舞社的成員都是年長的女性長者,人數約有30人,最年長的兩位長者,是86歲與88歲。大多的長者來跳舞都是騎自行車或是自己開車來跳舞,只有那位最長的88歲女性,她是搭公車或計程車前來。
 
 
這個土風舞社所跳的舞多是傳統舞蹈,大多舞蹈來自阿爾巴尼亞、匈牙利、希臘、以色列、馬其頓還有俄國,偶而也有德國地方性的舞蹈。來跳舞的人無須帶伴,因為舞蹈多是牽手圍圈跳舞。
 
 
學習的舞蹈無須繳費,帶領的老師是市政府聘任。舞蹈社團一年接獲市府兩次的表演邀請,舞蹈社老師有義務帶團表演,成員可以選擇要不要參加;一年之中也會有幾次的公益團體如教會或養老院所的邀請。每年兩次市政府邀請的表演,一次是二月狂歡節的戲劇院演出,而另一次的表演則是夏天六月市府主辦的健康日演出。這次的電視受訪,他們也邀我談自己和年長者跳舞的感受。我覺得非常好,這讓我感受到年長者的生命力。
 
 
長者生活
 
德國的長者很多都還是身強體壯,可謂老當益壯。即使是年紀已有80以上,他們也無關男女,多會騎自行車,生活自主能力很高,不喜歡和兒孫住。許多老人寧願要有自主生活的自由,也不要為了被照顧而強迫自己跟晚輩待在一起。有些與兒孫住得比較近的長者,每週會被接去與兒子或女兒團聚一下,平常日都各自過生活。兒孫住得遠一些的長者,一年和兒孫在假期團聚個兩三次。
 
 
德國長者多有自己的嗜好。德國的男性長者,可能愛花草,照顧自家的花園庭院,年輕就喜歡下西洋棋者,更可盡情到德國各地去參加長青盃的西洋棋比賽。而女性長者的興趣更廣,有的喜歡跳舞,有的喜歡聽音樂會、歌劇,有的學樂器;喜歡運動的,也固定會和運動夥伴相聚。即使是游泳池,也常看到長滿皺紋的白髮老人在長泳,因為在年輕時都注重運動,因此年長了也就繼續會習慣性地去游泳。台灣年長者泡澡,德國的長者是真的在標準池游泳,許多長者可以在25公尺的標準池游泳來回好幾趟,令人心生敬佩。在德國自行車有專屬車道,是個適合騎自行車的國家。到了夏天,很多年長者也會帶著自行車搭火車到處趴趴走。夏天看他們長途騎行,還真覺得長者們真的都生龍活虎。
 
 
義工
 
在德國常常看到一些需要義工的團體,都有年長者的身影。德國上百萬的難民,他們的生活陪伴照護與德語教學動用了600萬義工協助,而大多的義工就是德國年長者的貢獻。嚴格來說,有些長者不一定能接受難民,但是很多長者多有自己身當難民的經歷,在二戰之後逃難回德國安居,如果這些長者未有親身經歷戰亂,也多聽過父母輩的顛沛流離,他們非常可以同理逃難來尋求安全的處境。另外一方面,他們也是著重於社會的安定,大家就一起做義工,捐出家中不用的餐具、衣服等日常用品,陪伴這群長途逃難來的無家年輕人,在這之中年長者透過協助他人,也找到自己晚年可以使力的地方。德國1700萬的長者中,投入協助難民就有600萬之多,讓人看到幾乎是三分之一的年長者是義工,這個具體的作為,讓社會也讚賞年長者的貢獻。
 
 
財務規劃
 
有些沒有兒孫的長者,他們會把遺產捐給各種他們認同的公益機構。最近就聽到有一高齡長者,生活無虞,80歲生日大壽之日,不想讓兒孫買禮物,就許願要他的兒孫湊足800歐元,捐給動物保護團體。有些長者也會在住家附近看好養老院,如果身體真的不行,必須住養老院,他們就會賣掉房子搬到養老院,賣房的錢用來補貼住養老院的費用。如果財務狀況好的年長者,他們多在生前就會把財產處理好,減少身後子孫爭產。
 
 
德國的年長者,有些是獨居,不過他們似乎都活得相當出色,對他們來說,獨居不是可悲的象徵,反而是自主獨立的表現,而德國人好強,年老的身影更是要好看與自在。
 
 
作者為德國台灣協會前會長劉威良
 
 
轉載資料來源:關鍵評論 (刊登日期:09/05/2019)
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